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Histoire de la SNSM

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Si au 19e siècle le sauvetage en mer était souvent une réalité tragique, le manque de moyens techniques, humains et financiers ne permettait pas la mise en place d’une organisation efficace pouvant couvrir l’ensemble du littoral français. Face aux nombreux drames observés à cette époque, des hommes se sont réunis pour donner progressivement naissance à diverses structures locales dont les équipements restaient cependant très limités.

La Société Centrale de Sauvetage des Naufragés

Deux évènements dramatiques frappèrent l’opinion publique et vont contribuer à la création de la Société Centrale de Sauvetage des Naufragés, le 12 février 1865, par l’amiral Rigault de Genouilly : les naufragés de l’Amphitrite le 31 août 1833 au large de Boulogne-sur-Mer et celui de la Sémillante le 15 février 1855 sur un îlot de l’archipel des Lavezzi. Très rapidement, des stations se créent en Bretagne : dès 1865 à Audierne et Saint-Malo; à Groix, Roscoff et Ouessant en 1866 et au Conquet et sur l’île de Sein en 1867.

La Société des Hospitaliers Sauveteurs Bretons

En 1873, à l’instigation d’Henri Nadault de Buffon, arrière-petit-neveu du grand naturaliste et avocat général à Rennes, crée la Société des Hospitaliers Sauveteurs Bretons. Dans la formulation de ce que l’on appelle aujourd’hui le projet associatif, son fondateur précise que « cette œuvre est à la fois une institution de sauvetage et de sauveteurs et une société de bienfaisance, de moralisation et d’encouragement au bien» Dès lors cette association apparaît comme une société de secours mutuel avant de s’intéresser à la création de postes de secours, d’abord au bénéfice des cinq départements historiques bretons avant d’essaimer sur tout le littoral.
À l’heure où les bains de mer connaissent une grande vogue, le doris ou le canot HSB monté par un retraité de la Marine Nationale fait très vite partie du décor. Malgré leurs petits moyens, les HSB, très proches des personnes, suscitent un capital de sympathie très important et leur souvenir reste très fort aujourd’hui encore, en Bretagne.

La genèse de la SNSM en 1967

À la sortie de la seconde guerre mondiale tout est à reconstruire. Parallèlement, les métiers de la mer reprennent de l’essor et les loisirs nautiques se développent. Les deux sociétés dont les buts sont similaires ne peuvent plus répondre efficacement aux besoins sur l’ensemble du littoral français. Ainsi, à la demande des pouvoirs publics, la Société Centrale de Sauvetage des Naufragés et la Société des Hospitaliers Sauveteurs Bretons fusionnent en 1967 pour donner naissance à la Société Nationale de Sauvetage en Mer. L’Amiral Amman est le premier président de la toute nouvelle SNSM.

Créée sous la forme d’une association loi 1901, la SNSM, dont la vocation première est de secourir bénévolement et gratuitement les vies humaines en danger en mer et sur les  côtes, sera reconnue d’utilité publique en 1970. Elle est aujourd’hui présidée par Xavier de la Gorce.

Les grandes dates de notre histoire

  • 1865 : sous l'impulsion de Théodore Gudin, la Société Centrale de Sauvetage des Naufragés est créée. le premier président est l'amiral Rigault de Genouilly
  • 1873 : Nadault de Buffon crée la Société des Hospitaliers sauveteurs Bretons, affiliée aux Oeuvres Hospitalières de l'Ordre de Malte
  • 1967 : sur demande du gouvernement, les deux associations fusionnent. La Société Nationale de Sauvetage en Mer est créée. Le premier président est l'amiral Amman. Les Hospitaliers Sauveteurs Bretons apportent notamment à la SNSM 250 postes de secours répartis sur 210 sections littorales
  • 1969 : création des premiers centres de formation des Nageurs Sauveteurs à Rennes, Nantes, Paris et Marseille, auparavant formés dans les stations et sections de sauvetage
  • 1970 : la SNSM est reconnue d'utilité publique par décret en Conseil d'Etat
  • 1986 : drame de l'AberWrac'h. Un équipage complet périt en mer, en allant porter assitance à un plaisancier. Une véritable mobilisation publique et privée commence à naître au niveau national pour soutenir l'action de nos Sauveteurs en Mer
  • 1990-2000 : développement et modernisation de la flotte, avec la mise en service de nouveaux canots tous temps
  • 2001 : mise en service d'une nouvelle vedette de 1ère classe de nouvelle génération. Le siège de l'association s'installe cité d'Antin
  • 2007 : lancement de l'opération Cap 2010. Modernisation des équipements des Sauveteurs en Mer. Développement de nouveaux outils de gestion
  • 2008 : création d'une direction de la formation
  • 2009 : premier Forum national Mer en sécurité. Mise en service d'une nouvelle vedette de 2ème classe de nouvelle génération
  • 2010 : développement et mise en service de semi-rigides SAR de nouvelle génération
  • 2011 : ouverture d'un pôle national de formation à Saint-Nazaire. Poursuite du plan Cap 2010 qui devient Cap 2010+

1967 - La Société Nationale de Sauvetage en Mer est créée. Le premier président est l'amiral Amman

1970 - La SNSM est reconnue d'utilité publique par décret en Conseil d'Etat

1990-2000 - Développement et modernisation de la flotte, avec la mise en service de nouveaux canots tous temps

2008 - Création d'une direction de la formation

SNSM - Les Sauveteurs en Mer
Association loi 1901, reconnue d’utilité publique depuis 1970 et inscrite au répertoire national des associations sous le numéro W759000011


31, cité d’Antin - 75009 Paris
Tel : 01 56 02 64 64